Lesson 7: Asking and telling time in Vietnamese

Understanding how to ask and tell time is a crucial skill in any language. “Lesson 7: Asking and telling time in Vietnamese” provides detailed information on the vocabulary, sentence structures, and practical examples for asking and telling time in Vietnamese.


1. Basic Vocabulary

Before diving into sentences, let’s learn some basic vocabulary related to time:

  • Giờ — hour
  • Phút — minute
  • Giây — second
  • Sáng — morning
  • Chiều — afternoon
  • Tối — evening
  • Đêm — night
  • Nửa đêm — midnight
  • Buổi sáng — morning
  • Buổi trưa — noon
  • Buổi chiều — afternoon
  • Buổi tối — evening

2. Asking for the Time

To ask what time it is, you can use the following phrase:

  • Mấy giờ rồi?
  • What time is it?

Another way to ask for the time, which is a bit more formal:

  • Bây giờ là mấy giờ?
  • What time is it now?

3. Telling the Time

When telling the time, you usually start with the hour, followed by the minutes. Here are some examples:

___

  • Bây giờ là một giờ.
  • It’s 1:00.

___

  • Bây giờ là hai giờ ba mươi phút.
  • It’s 2:30.

___

  • Bây giờ là ba giờ mười lăm phút.
  • It’s 3:15.

___

  • Bây giờ là bốn giờ bốn mươi lăm phút.
  • It’s 4:45.

___

  • Bây giờ là năm giờ.
  • It’s 5:00.

In casual conversation, minutes can sometimes be omitted if the time is on the hour.


4. Using AM and PM

Vietnamese typically uses the 24-hour clock in formal contexts (like schedules, timetables), but in everyday speech, the 12-hour clock is common, often clarified by using parts of the day.

___

AM (morning)

  • Sáu giờ sáng
  • 6:00 AM
  • Tám giờ sáng
  • 8:00 AM

___

PM (afternoon and evening)

  • Một giờ chiều
  • 1:00 PM
  • Sáu giờ tối
  • 6:00 PM

___

Late Night

  • Mười một giờ đêm
  • 11:00 PM
  • Mười hai giờ đêm (Nửa đêm)
  • 12:00 AM (midnight)

5. Asking About Specific Times

To ask about specific times or appointments, you can use.

___

  • What time does it start?
  • Nó bắt đầu lúc mấy giờ?

___

  • What time does it end?
  • Nó kết thúc lúc mấy giờ?

___

  • When is the meeting?
  • Vietnamese: Cuộc họp vào lúc mấy giờ?

6. Using Time Expressions

Here are some common expressions involving time.

___

  • Now
  • Bây giờ

___

  • Later
  • Sau này

___

  • Earlier
  • Trước đó

___

  • On time
  • Đúng giờ

___

  • Late
  • Vietnamese: Muộn

___

  • Early
  • Vietnamese: Sớm

7. Talking About Daily Routines

Discussing daily routines often involves specifying times for different activities:

___

  • I wake up at 6:00 AM.
  • Tôi thức dậy lúc sáu giờ sáng.

___

  • I go to work at 8:00 AM.
  • Tôi đi làm lúc tám giờ sáng.

___

  • I have lunch at 12:00 PM.
  • Tôi ăn trưa lúc mười hai giờ trưa.

___

  • I finish work at 5:00 PM.
  • Tôi tan làm lúc năm giờ chiều.

___

  • I go to bed at 10:00 PM.
  • Vietnamese: Tôi đi ngủ lúc mười giờ tối.

8. Common Phrases with Time

Here are some common phrases you might hear or use.

___

  • Half past the hour:
  • Giờ rưỡi
  • 1:30 PM
  • Một giờ rưỡi chiều

___

  • Quarter past the hour:
  • Giờ mười lăm phút
  • 2:15 PM
  • Hai giờ mười lăm phút chiều

___

  • Quarter to the hour
  • Giờ kém mười lăm
  • 4:45 PM
  • Năm giờ kém mười lăm phút chiều

___

  • Exactly
  • Đúng
  • Exactly 7:00
  • Đúng bảy giờ

Asking and telling time in Vietnamese is quite straightforward once you become familiar with the vocabulary and sentence structure. Whether you are setting up an appointment, discussing daily routines, or simply asking what time it is, these basics will help you navigate conversations smoothly. Remember to be mindful of the time expressions and cultural nuances that may come into play in different contexts.


Lesson 8: Daily activities in Vietnamese